it’s better to burn out than to fade away

Op vrijdag 8 april 1994 werd Kurt Cobain dood gevonden in zijn huis. De man en zijn groep, Nirvana, hebben een hele reeks tijdloze klassiekers gemaakt. Ik zat volop in mijn tienerjaren toen ze furore maakten en was indertijd een zware fan. Vandaag luister ik niet meer zo vaak naar hun repertoire, maar ik heb onlangs nog een live album gevonden dat ik toch weer met veel plezier heb beluisterd. ’s Ochtends, rustig op de trein richting werk, met keihard “[I’m a] negative creep. And I’m Stoned!” door mijn hoofdtelefoon. Wat mij als tiener aantrok, en samen met mij miljoenen anderen, was dan ook de rebelse toon van het werk. Maar die toon was eigenlijk eerder duister, getormenteerd en zelfdestructief. In het laatste album, ‘MTV unplugged in New York‘, kan je ook dat getormenteerde voelen, zeker in het laatste nummer ‘Where did you sleep last night’, wanneer Kurt even lang hoorbaar zucht vooraleer hij zijn laatste woorden zingt. Fast forward 22 jaar later, wanneer ik tijdens de paasvakantie met mijn vrouw wat flaneer in een winkelstraat in Oostende. Ik volg haar een eerder klassieke merkenzaak in, als een kinder T-shirt mijn aandacht trekt. Lees ik dat nu goed? ‘Come as you are, as a friend, as a trend’. Het staat mooi wit gestikt op een blauwe polo, van Scapa Sports, en het is wel degelijk een quote uit ‘Come as you are’ van Nirvana (1). In datzelfde liedje komt verder de tekst ‘And I swear that I don’t have a gun’, wat door de geschiedenis weerlegd werd als een leugen, vermits Kurt zich wel degelijk met een geweer door de kop schoot. Erg rare keuze voor een merk dat zich doorgaans associeert met bijvoorbeeld paardenraces of beach polo in Knokke (2) en haar beau monde. Het is alsof het hele Nirvana oeuvre ontdaan werd van haar betekenis en één herkenbare kreet werd gerecupereerd als één of andere coole associatie met pop-cultuur (3). Vermoedelijk had Nirvana dit soort holle recuperatie wel voorzien, hun liedje ‘Rape me, my friend’ lijkt er zelfs een open uitnodiging voor. Vandaar deze suggestie voor de marketing afdeling van Scapa Sports: stop hier niet, maar trek deze beweging helemaal door. Ter inspiratie, er staan ook wat leuke zinnen in de afscheidsbrief van Kurt (4), zoals de titel van dit artikel. Of zou dat er wél over zijn voor een kinder T-shirt?

 


(1) http://www.lyricsfreak.com/n/nirvana/come+as+you+are_20101047.html
(2) https://www.fidelsys.com/en/place/account/3486/scapa-world
(3) IBM deed eerder iets gelijkaardig met Charlie Chaplin, zie deze post op klareau. En nog daarvoor schetste George Orwell het patroon erachter, zie deze post op klareu.
(4) http://kurtcobainssuicidenote.com/kurt_cobains_suicide_note.html

Geef een reactie